SOS ambiente: frassini europei a rischio scomparsa

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L’azione di un coleottero asiatico combinata con quella di un patogeno fungino sta minacciando seriamente il frassino, uno degli alberi più diffusi in Europa. 

SOS ambiente: frassini europei a rischio scomparsa

Se i frassini europei non saranno tutelati, le conseguenze ecologiche potrebbero essere devastanti. Il frassino, uno dei più diffusi alberi del nostro continente, è stato colpito in modo combinato da un fungo e dal coleottero asiatico.

Il rischio è che il frassino scompaia, compromettendo compromettendo la biodiversità di boschi e la sopravvivenza di oltre mille specie a lui associate tra cui 55 mammiferi, 12 uccelli e 239 invertebrati.

Un recente studio, pubblicato sulla rivista "Journal of Ecology" e condotto dall’Università di Oxford in collaborazione con lo Smithsonian Institution e le Università del Queensland e del Connecticut, ha cercato di ipotizzare i possibili scenari conseguenti alla diffusione del fungo Hymenoscyphus fraxinea.

Questo fungo, che ha inziato a colpire i frassini 25 anni fa in Polonia e si è diffuso soprattutto nei paesi nordici, provoca il disseccamento delle fronde del frassino portandolo alla morte nell’arco di una decina di anni.

In Danimarca questo fungo ha distrutto il 95% dei frassini e in Gran Bretagna il governo ha stanziato 21 milioni di sterline nel tentativo di contenere il fenomeno.

Altra minaccia, ugualmente letale, è rappresentata dal minatore smeraldino (Agrilus planipennis), un coleottero di origine asiatica che ha già ucciso milioni di frassini in Nord America a causa dell’assenza dei suoi predatori naturali.

Le larve di questo coleottero scavano lunghe gallerie nel tronco degli alberi, distruggendo i tessuti e portando alla morte il frassino nel giro di un paio di anni.

Il minatore smeraldino è stato individuato per la prima volta nel 2003 a Mosca e poi ha iniziato a diffondersi in occidente raggiungendo di recente la Svezia.

In Italia finora il coleottero incriminato non è stato ancora avvistato mentre il fungo Hymenoscyphus fraxinea è stato avvistato nel 2009 senza però riuscire a diffondersi ma rimanendo confinato nel Triveneto.

Foto www.lacortedinverno.it

Specie di frassini

Il frassino, genere di piante della famiglia delle Oleaceae, comprende oltre 60 specie di alberi o arbusti.

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Ecologia e ambiente
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