Le creme solari uccidono i coralli

Guida Guida

Ora c’è la prova: l’oxybenzone, l’ingrediente che protegge dai raggi UV, è stato trovato in alte concentrazioni nelle barriere coralline. 

Il sospetto c’era da tempo ma adesso è un dato di fatto: nelle barriere coralline del mar Rosso, dei Caraibi e delle Hawaii, frequentate dai turisti, sono state rinvenute alte concentrazioni di oxybenzone, una sostanza contenuta nelle creme solari e che serve a filtrare i raggi ultravioletti (UV).

Già si sapeva che la moria dei coralli dipende dall’aumento dell’acidità dell’acqua: ora si sa per certo che i coralli muoiono anche a causa delle creme solari usate dai turisti per proteggere la pelle

Un team internazionale di ricercatori ha reso noto i risultati di uno studio, pubblicato sulla rivista specializzata Archives of Environmental Contamination and Toxicology, in cui si dimostra inconfutabilmente i danni provocati dall’oxybenzone nelle barriere coralline più frequentate dai turisti nel mar Morto e nelle Isole Vergini americane.

Si è notato che purtroppo ai Caraibi è andato perso l’80% dei coralli e alle Isole Vergini americane è stata trovata una concentrazione di oxybenzone, 23 volte maggiore a quella minima considerata tossica per i coralli.

Gli scienziati hanno scoperto che l’oxybenzone danneggia il Dna dei coralli adulti e deforma le larve dei coralli intrappolandole nel loro stesso esoscheletro, rendendole così incapaci di galleggiare per disperdersi nelle correnti marine.

L’oxybenzone provoca inoltre lo sbiancamento dei coralli: ora è in corso il terzo sbiancamento dei coralli su scala globale, dopo quelli del 1998 e del 2010. Lo sbiancamento è un fenomeno che porta alla perdita delle zooxantelle, alghe microscopiche con cui i coralli vivono in simbiosi e da cui ricavano nutrimento.

L’oxybenzone è anche potenzialmente pericoloso per la salute perché può essere un interferente endocrino, arrivando ad alterare la produzione di sperma e causando l’endometriosi.

Ecco perché l’UE ha stabilito una percentuale massima (fino al 10%) di oxybenzone nelle creme solari secondo il regolamento europeo 1223/09 sui prodotti cosmetici.

Foto © 500cx - Fotolia.com

Creme solari

Si stima che in tutto il mondo siano circa 3.500 le creme solari che contengono oxybenzone.
 

Per essere sempre aggiornato sugli ultimi contenuti di DeAbyDay, clicca sulla nostra Homepage!
Ecologia e ambiente
SEGUICI