Allan Hills, la foresta fossile triassica in Antartide

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Durante la 31esima spedizione italiana del programma nazionale ricerche in Antartide, i ricercatori dell'Università di Siena hanno scoperto una vasta foresta fossile triassica. 

Dove ora c'è l'Antartide un tempo si estendevano immense foreste: a scoprirlo è stato un team di ricercatori dell'Università di Siena durante la 31esima spedizione italiana del programma nazionale di ricerche in Antartide.

I ricercatori, coordinati da Franco Talarico, docente del dipartimento di Scienze fisiche, della Terra e dell'Ambiente dell'Università di Siena, hanno rinvenuto una vasta foresta fossile triassica, identificando oltre 250 legni fossili.

Questa vasta foresta fu probabilmente abbattuta da diverse piene alluvionali catastrofiche e i tronchi furono trascinati dalla corrente del fiume e poi abbandonati nei sedimenti.

Il processo di fossilizzazione ha conservato perfettamente dettagli anatomici dei legni originari, come la struttura lignea, gli anelli di crescita, gli apparati radicali i nodi di innesto dei rami sui tronchi e numerose impronte di foglie fossili.

La ricerca geologica si è svolta a una temperatura di circa -55°C nell'area di Allan Hills portando alla luce una vasta foresta fossile vecchia di circa 245 milioni di anni.

A dire la verità i tronchi, erano già stati identificati in una precedente ricerca e l’attuale spedizione ha permesso di conoscere nuovi risultati con cui è stato possibile identificare, mappare e schedare oltre 250 tronchi fossili.

I tronchi risultano inglobati nella roccia, prodotta dall'attività di un antico sistema fluviale di età del Triassico medio ed emergono su una superficie grande alcuni km² sotto forma di legno silicizzato e carbonizzato.

Allan Hills è uno dei giacimenti di fossili vegetali più grandi e importanti dell'Antartide ed è un geosito di interesse internazionale: il gruppo di ricerca italiano ha infatti visto la collaborazione di ricercatori americani e tedeschi e ha coinvolto anche il Cnr e gli atenei di Padova, Perugia e di Roma Tre.

Foto antarcticsun.usap.gov

I fossili dell’Antartico

Durante il Triassico, i disastri ambientali causati da cambiamenti climatici hanno distrutto oltre il 95% delle specie animali e vegetali oggi rinvenute nei fossili dell'area antartica.
 

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