Le mille luci di santa Lucia in Svezia

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L’antica tradizione legata alla santa della luce, molto sentita nel paese nordico, si rinnova ogni anno il 13 dicembre.

La festa di santa Lucia, che si celebra anche in varie parti d’Italia, assume un sapore tutto speciale in Svezia. Lucia è una santa siracusana, ma in un paese nordico dove l’inverno porta pochissime ore di luce il suo festeggiamento il 13 dicembre è un momento importantissimo e solenne, che si lega poi alle tradizioni dell’Avvento. 

Secondo l’usanza di solito è la bimba più grande di ogni famiglia che impersona santa Lucia:

porta una veste bianca, una fascia rossa in vita e una corona di candele sulla testa (oggi le candeline sono a batteria) e porta in mano una candela. Quando si sveglia porta a tutta la famiglia un vassoio di dolci e biscotti. A loro si uniscono nelle processioni anche gli altri bambini, che nel corteo hanno una stella sul cappello oppure sono vestiti da folletti. Lucia così porta la luce nella notte più lunga dell’anno

 
Questa usanza si ricollega agli antichi riti pagani; in passato il calendario dava come giorno del solstizio d’inverno il 12 dicembre, e nella notte successiva il rito prescriveva di fare veglia per essere certi che il giorno dopo il sole sorgesse di nuovo. Così la tradizione pagana e quella cristiana si sono unite. I cibi legati alla festa sono i biscotti allo zafferano e uvetta e quelli allo zenzero
 
A Stoccolma, per esempio, il fulcro della festa è il museo Skansen. Si tratta di un museo all’aperto dove è riprodotta la Svezia in miniatura, con 160 abitazioni tipiche; lungo le strade botteghe artigianali, musica e danze. In occasione della festa delle Luci per santa Lucia, viene organizzata una solenne processione ed è possibile assistere a spettacoli con cori e concerti. Inoltre il mercatino che vi è allestito propone giocattoli, decorazioni natalizie, dolci e biscotti e il fragrante vin brûlé, servito con mandorle e uvetta.
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