Come conoscere e utilizzare le alghe in cucina

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Molti le considerano solo come una presenza fastidiosa sulle spiagge ma le alghe sono preziose alleate della salute. Impariamo a conoscerle ed ad utilizzarle in cucina.

Conoscere le alghe e imparare ad utilizzarle in cucina è uno dei modi migliori per aggiungere alla nostra alimentazione degli integratori naturali, senza utilizzare la chimica.

Le alghe infatti possiedono importanti qualità benefiche

Le alghe sono degli organismi vegetali che crescono in acqua, sia dolce che salata. Probabilmente per molti di noi la loro presenza suscita una sensazione negativa, ma le alghe nel mondo asiatico, vengono utilizzate da tempi antichissimi nell'alimentazione, un po' come da noi le verdure.

In Europa l'uso delle alghe ha cominciato a diffondersi abbastanza di recente e vengono utilizzate soprattutto nelle preparazioni farmaceutiche, come additivi naturali, in preparazioni alimentari specifiche, in cosmetica e nell'industria non-alimentare. Sono molto utilizzate nell'alimentazione vegetariana e vegana.

Ma le alghe possiedono importanti caratteristiche:

  • alto contenuto di minerali
  • alto contenuto di vitamine
  • alto contenuto di acidi grassi polinsaturi
  • alto contenuto di proteine e aminoacidi
  • alto contenuto di fibre
  • alto contenuto di antiossidanti e Omega 3
  • basso contenuto di calorie
  • basso contenuto di zuccheri

inoltre nelle alghe troviamo anche un buon contenuto di carboidrati.

Tutte queste caratteristiche fanno delle alghe un alimento molto nutriente, ma in modo sano e salutare, perché i loro componenti possono aiutarci a

  • mantenere il giusto peso
  • combattere le infezioni sia virali che batteriche
  • abbassare il colesterolo
  • prevenire le malattie tumorali
  • combattere l'invecchiamento
  • integrare vitamine e minerali in modo naturale

Tra le tante specie, le alghe più conosciute e benefiche sono:

  • Nori, Wakame, Fucus, Agar-agar, Hijiki, Kombu, Carragheen

Possiamo trovarle facilmente nei negozi di alimentazione naturale e nei negozi di alimentazione macrobiotica. 

Il loro utilizzo in cucina è molto variegato. Con le alghe possiamo preparare

  • zuppe, minestre, contorni, dolci e anche utilizzarle come base per piatti speciali, come i noti tappetini di Nori per preparare il sushi.

Da sapere: le alghe non sono tutte dello stesso colore, variano dal verde, blu, marrone, rosso, giallo e ognuna ha sue specifiche caratteristiche.

photo credit: vegan traveller via photopin cc

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