Carne di pollo sintetica: dalle cellule staminali la soluzione per i vegetariani?

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Un'azienda americana ha prodotto in laboratorio la prima carne di pollo sintetica ottenuta dalle cellule staminali. Scopri di cosa si tratta!

Carne di pollo sintetica: dalle cellule staminali la soluzione per i vegetariani?

Buone notizie per gli amanti del pollo che vorrebbero diventare vegetariani per questioni etiche: dal 2021 il mercato potrebbe mettere in vendita carne di pollo ottenuta senza dover uccidere animali.

A renderlo possibile sono gli studi condotti da un'azienda americana, la Memphis Meats, che negli scorsi giorni ha presentato ufficialmente i primi alimenti a base di pollo prodotti in laboratorio a partire da cellule staminali.

Producendo carne a partire dalle cellule staminali è possibile evitare di allevare animali da destinare alla macellazione

Già lo scorso anno la stessa azienda ha lanciato le prime polpette di carne prodotte in laboratorio, e ancora prima di loro il cosiddetto Frankenburger aveva fatto parlare il mondo della possibilità di produrre carne in laboratorio risparmiando sia sofferenze agli animali sia i costi ambientali dell'allevamento.

Polpette di pollo sintetiche. Credit: Memphis Meats

La carne di pollo prodotta con le staminali rappresenta però una novità assoluta, così come l'altro prodotto presentato nei giorni scorsi dalla Memphis Meats: la carne di anatra ottenuta in laboratorio sempre a partire dalle staminali.

La metodica utilizzata è sempre la stessa. Le cellule staminali vengono prelevate dagli animali senza ucciderli per poi coltivarle in laboratorio in una miscela di zuccheri e minerali fino ad ottenere quella che sembra vera e propria carne.

La carne di anatra sintetica. Credit: Memphis Meats

All'epoca del Frankerburger non erano mancate le critiche circa il gusto: chi lo aveva assaggiato aveva sottolineato come l'assenza di grassi lo rendesse meno gustoso rispetto alla carne; e nemmeno la consistenza aveva soddisfatto del tutto il palato degli assaggiatori.

I commenti sulla carne di pollo prodotta in laboratorio sembrano invece essere migliori: le viene recriminata, al più, di essere più spugnosa rispetto alla sua variante convenzionale. Che sia davvero la soluzione cruelty-free che permetterà di portare il pollo anche nei piatti dei vegetariani?

La carne di pollo sintetica. Credit: Memphis Meats

Da parte sua, la Memphis Meats mostra un forte entusiasmo. “E' elettrizzante presentare il primo pollo e la prima anatra che non richiedono di allevare animali”, ha dichiarato Uma Valeti, amministratore delegato dell'azienda. “Il pollo e l'anatra sono al centro della tavola in così tante culture nel mondo, ma il modo in cui viene allevato il pollame convenzionale crea enormi problemi all'ambiente, al benessere animale, e alla salute dell'uomo. Ed è anche inefficiente. Noi vogliamo produrre carne in modo migliore, in modo che sia deliziosa, a buon mercato e sostenibile”.

Per il momento, però, sembra che almeno uno di questi obiettivi non sia stato centrato: produrre questa carne ad un prezzo sostenibile per i consumatori. Attualmente il suo costo sarebbe di migliaia di euro per una sola fettina, decisamente lontano dal concetto di 'a buon mercato'. La promessa dei produttori è di ottimizzare i processi in modo da tagliare le spese; resta da vedere se sarà realmente possibile e se una volta sugli scaffali del supermercato prodotti di questo tipo saranno accettati dai consumatori.

Foto: Memphis Meats
Fonti: Memphis Meats; Wall Street Journal; The Telegraph

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