Soda caustica: cos'è e a cosa serve?

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Con il termine di soda caustica si indica l'idrossido di sodio, un composto alcalinizzante la cui formula chimica è NaOH.

La soda caustica è una base minerale forte che, a temperatura ambiente, si presenta in forma solida: in commercio si trova sotto l’aspetto di gocce color biancastro, note come perle di soda caustica, pasticche o perline.

La soda caustica assorbe tanta acqua e anche l’umidità presente nell’aria e grazie alle sue proprietà viene utilizzata in diversi settori industriali oltre che in ambito domestico.

A causa della sua notevole capacità corrosiva, in casa la soda caustica viene utilizzata come disgorgante per sturare tubi e lavandini intasati. Inoltre può essere usata per eliminare i cattivi odori dai contenitori di plastica e di acciaio inox.

La soda caustica può essere utilizzata per sverniciare velocemente elementi in legno anche se può provocare il sollevamento delle fibre.

Occorre però prestare molta attenzione quando si usa la soda caustica: nonostante il contatto con la pelle non provochi gravi ustioni, è tuttavia consigliabile maneggiare il composto con guanti ed occhiali protettivi. In particolare, si deve essere cauti quando il composto reagisce con l’acqua perché la reazione che se ne ricava sviluppa moltissimo calore e può essere davvero pericoloso.

La soda caustica viene impiegata anche per la produzione fai da te del sapone: a livello industriale viene usata come reagente per produrre coloranti, detergenti, saponi e candeggina.

Oltre a questi impieghi, al soda si utilizza anche per fabbricare carta, per trattare le fibre del cotone, per preparare il fosfato e il solfuro, e in ambito alimentare, in particolare per la preparazione del lutefisk (un piatto tipico della cucina norvegese) e per il brezel. In questo caso la soda caustica è considerato un additivo alimentare e viene identificato dalla sigla E 524.

La soda caustica è usata anche nel trattamento delle olive da tavola e anche nel settore vinicolo: la si usa per pulire le cisterne dai residui di tartaro.
 

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