Dal dingo al wombat: gli animali australiani più strani

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Quando pensiamo agli animali australiani siamo soliti pensare ai canguri, ma sono tantissime le specie che abitano questo continente. 

L’Australia è un vasto paese, ricco di una fauna unica e straordinaria: uccelli, rettili, mammiferi e pesci dall'aspetto insolito popolano questo continente.

Di solito quando pensiamo alla fauna australiana siamo soliti pensare ai canguri, ai koala o ai dingo come caratteristici animali australiani. Ma sono davvero tante le specie viventi che è possibile trovare in questo continente, come ad esempio i delfini australiani. Eccone alcune.

Marsupiali

In Australia si contano oltre 140 specie di marsupiali come canguri, wallaby, koala e vombati. Le femmine dei marsupiali sono dotate di una tasca addominale, in cui i cuccioli completano il loro sviluppo.

Il canguro è certamente uno degli animali simbolo dell’Australia dove se ne contano circa 140 specie: un esemplare di canguro può arrivare a pesare fino 90 chilogrammi. Di aspetto i canguri assomigliano a delle lepri ma presentano una maggiore dimensione degli arti posteriori.

Simile al canguro è il wallaby che però ha dimensioni più ridotte: raggiunge i 120 cm di lunghezza e ha un peso che varia da 1 kg a 42 kg.

Foto:  Susan Flashman©123RF.com

Il wombat è un altro marsupiale caratteristico dell’Australia: essendo erbivoro si nutre di erbe, radici e corteccia. Questo simpatico animale ricoperto di pelliccia grigia o marrone, lungo circa 1 metro e dal peso che varia dai 20 ai 35 chilogrammi, ha un metabolismo molto lento tanto che la sua digestione può durare anche 14 giorni.

Foto:  Darryl Smith© 123RF.com

Altro animale simbolo dell’Australia è il koala: simile a un orsetto si nutre di foglie di eucalipto, albero da cui raramente scende.

Tra i marsupiali quello più insolito è certamente il diavolo della Tasmania, così chiamato per i versi demoniaci che emette durante la notte.

Questo feroce marsupiale, che rischia l’estinzione a causa di una rara forma di cancro facciale, ha un carattere decisamente aggressivo e irascibile.

Monotremi

Un altro gruppo di animali presente solo in Australia è quello dei monotremi: si tratta di mammiferi che depongono le uova.

L’esempio più caratteristico è l'ornitorinco, animale con il corpo ricoperto di pelliccia impermeabile e dotato di becco da anatra e piedi palmati. L’ornitorinco vive nei fiumi e scava lungo la riva delle tane in cui si rifugia.

Un altro dei monotremi australiani è l'echidna, o formichiere spinoso, che presenta un corpo ricoperto di aculei come il porcospino o il riccio.

Uccelli

Foto: Michelle Riksman  © 123RF.com

In Australia ci sono oltre 800 specie di uccelli dai colorati pappagalli ai grandi struzzi australiani, dai velocissimi emù ai kookaburra che emettono dei richiami stridenti simili a una risata umana.

Rettili

L'Australia ospita anche diverse specie di rettili come serpenti, tartarughe, coccodrilli e lucertole. In questa terra si trovano 21 delle 25 specie di serpenti più velenosi e letali del pianeta. Per quanto riguarda i coccodrilli si possono trovare sia la specie d'acqua dolce che la specie marina.

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