Tutto sul panda rosso: dove vive, quanto è grande e cosa mangia

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Piccolo animale che vive tra le montagne dell’Himalaya, il panda rosso o panda minore non è imparentato con il più conosciuto panda gigante.  

Piccolo animale che vive tra le montagne dell’Himalaya, il panda rosso o panda minore non è imparentato con il più conosciuto panda gigante.  
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Il panda rosso o panda minore (Ailurus fulgens) non ha nulla a che vedere con il tenero e goffo panda gigante,  perché è un mammifero dell'ordine dei carnivori ed è il solo rappresentante rimasto della famiglia Ailuridae.

Panda rosso: aspetto e caratteristiche

Il panda rosso, noto anche con il nome di volpe di fuoco, non è grande ma ha circa le dimensioni di un gatto domestico.

Gli esemplari di sesso maschile possono arrivare a pesare 6 Kg e misurare fino a 60 centimetri di lunghezza, mentre le femmine sono più piccole.

Dotato di una lunga coda folta con sei anelli di colore rosso o ocra, questo animaletto ha una testa rotonda, con un naso nero, orecchie ritte e macchie bianche che lo fanno sembrare un procione.

Alimentazione del panda rosso

Pur essendo classificato come un animale carnivoro, il panda rosso si nutre in prevalenza di vegetali come bambù, frutta, foglie, bacche, funghi e radici.

Solo occasionalmente si nutre di insetti e piccoli vertebrati come roditori o uccelli oltre che di uova di animali che di solito ruba dai nidi.

Panda rosso: dove vive

L’habitat naturale del panda rosso è rappresentato dalle foreste temperate dell’Himalaya e dall’area collinare compresa tra il Nepal occidentale e la catena montuosa di Qinling nello Shaanxi in Cina.

Presente in Tibet, Birmania, India, Bhutan e Cina, questo animaletto è invece considerato estinto nelle province cinesi Guizhou, Gansu, Shaanxi e Qinghai.

Il panda rosso vive tra i 2200 e i 4800 metri di altezza, nelle zone dove le temperature sono moderate e comprese tra i 10 e i 35 °C.

Le aree predilette sono quelle montuose con foreste sia di conifere sia di piante caducifoglie con sottobosco ricco di bambù.

Il panda rosso, specie a rischio estinzione

Animale piuttosto solitario e schivo, il panda rosso è una delle specie animali più minacciate al mondo a causa della deforestazione e dei fenomeni di bracconaggio.

Attualmente si stima che la popolazione totale di panda rossi in natura ammonti ad appena 2.500 esemplari adulti.

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